국립국어원 20년사

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어문 규범의 관리외래어 표기법 제정

‘외래어 표기법’은 외국어에서 차용되어 우리말이 된 외래어를 한글로 적는 방식을 규정한 표기법을 말한다. 외래어 표기법을 제정하는 것은 우리말과 음운 구조와 체계가 다른 외국어에서 차용한 외래어의 어형을 통일하여 국어 생활을 표준화하고 편리하게 하려는 데 목적이 있다. 현재 1986년 1월 7일 제정⋅공포된 ‘외래어 표기법’(문교부 고시 제85-11호)을 근간으로 총 21개 언어의 외래어 표기법이 확정되어 운용되고 있다.

외래어 표기법 제정 현황

외래어 표기법(1986년 문교부 고시): 영어, 독일어, 프랑스어, 에스파냐어, 이탈리아어, 일본어, 중국어 등 7개 언어와 관련된 표기법
동구권 5개 언어의 외래어 표기법(1991년 문화부 고시)

  • 폴란드어, 체코어, 세르보크로아트어, 루마니아어, 헝가리어, 북구권 3개 언어의 외래어 표기법(1995년 문화체육부 고시)
  • 스웨덴어, 노르웨이어, 덴마크어, 동남아시아 3개 언어의 외래어 표기법 (2004년 문화관광부 고시)
  • 말레이ㆍ인도네시아어, 타이어, 베트남어, 포르투갈어, 네덜란드어, 러시아어 외래어 표기법(2005년 문화관광부 고시)

‘외래어 표기법’을 제정한 다음 이를 보급하기 위해 설명과 용례를 덧붙인 용례집을 발간하였다.

외래어 표기법 관련 발간물

  • 외래어 표기 용례집(일반 용어), 국어연구소, 1988
  • 외래어 표기 용례집(지명⋅인명), 국어연구소, 1988
  • 외래어 표기 용례집(동구권 인명⋅지명), 국립국어연구원, 1993
  • 외래어 표기 용례집(북구권 인명⋅지명), 국립국어연구원, 1995
  • 외래어 표기 용례집(지명), 국립국어연구원, 2002
  • 외래어 표기 용례집(인명), 국립국어연구원, 2002
  • 동남아 3개 언어 외래어 표기 용례집, 국립국어원, 2004
  • 외래어 표기 용례집(포르투갈어, 네덜란드어, 러시아어), 국립국어원, 2005

그런데 이러한 발간물은 실제로 이용하기가 불편할 뿐만 아니라 최신 정보를 추가하기 어렵다는 단점이 있었다. 이에 국립국어원 누리집을 통해 기존의 외래어 용례집을 지속적으로 수정, 보완한 파일을 공개하여 누구나 쉽게 이용할 수 있도록 보완하였다. 2010년 현재, 누리집에 2002년에 발간한 “외래어 표기 용례집”의 내용을 보완한 ‘일반 용어, 중국 인⋅지명, 일본 인⋅지명, 로마자 인⋅지명’의 파일을 공개하였다.
외래어 표기법과 관련해서는 외래어 표기법을 외국어 발음의 전사 기호로 오해하여 국어에 없는 외국어 발음을 표시하기 위한 새로운 글자를 제안하는 등의 제안이 적지 않았다. 그리고 중국어 원음에 근거한 중국 지명 표기를 우리 한자음으로 적자는 의견도 지속적으로 제기되고 있다. 또한 이미 제정된 21개 언어의 외래어 표기법 외에 ‘그리스어, 아랍어, 터키어, 힌디어, 벵골어, 스와힐리어, 라틴어, 산스크리트어’ 등에 대한 외래어 표기법의 추가 제정이 필요한지에 대해서도 논의가 제기되고 있다.
그런데 이처럼 외래어 표기법을 제정하는 것과 실생활에서 외래어를 이용하는 것은 약간의 차이가 있다. 전문적인 지식 없이 외래어 표기법을 실제 언어생활에서 바로 이용하기가 쉽지 않기 때문에 외래어의 표기를 일관되게 관리할 전문적인 주체가 필요하다. 더욱이 신문, 방송 등의 다양한 매체를 통해서 쏟아지는 수많은 외국어에 대해 신속하게 일관된 표기를 적용하려면 언론의 역할이 중요하다고 할 수 있다.
이에 1991년 ‘국립국어원’과 ‘한국신문방송편집인협회’ 간에 ‘정부, 언론 외래어 심의 공동위원회’를 구성하여 새롭게 등장하는 외래어의 표기를 지속적으로 심의하고 있다. 1991년 9월부터 지금까지 14,000여 개의 외국어⋅외래어의 한글 표기를 결정하였으며 올림픽, 월드컵과 같은 주요 국제 행사가 열릴 때에는 참가국별 선수 명단 등을 결정하여 사전에 언론에 배포하였다. 그동안의 결정 사항은 국립국어원 누리집을 통해 검색할 수 있다. 외래어 표기와 관련한 수요가 증가하고 있고 신속하게 표기를 결정하는 것이 중요한 과제로 떠오르고 있다는 점에서 앞으로도 역할이 늘어날 것으로 전망된다.